Cabo de Hornos

Cabo de Hornos es el cabo más austral del archipiélago de Tierra del Fuego en el sur de Chile, y está ubicado en la pequeña isla de Hornos. Aunque no es el punto más al sur de Sudamérica (que son las Islas Diego Ramírez), el Cabo de Hornos marca el límite norte del Paso de Drake y marca el punto de encuentro entre los Océanos Atlántico y Pacífico.

El Cabo de Hornos es el extremo sur del archipiélago de Tierra del Fuego, al sur de Chile, y está ubicado en la pequeña isla de Hornos. Marca tanto el límite norte del Paso de Drake como el punto de encuentro entre los océanos Atlántico y Pacífico.

El Cabo de Hornos fue descubierto y redondeado por el holandés Willem Schouten, quien le puso el nombre de Acerca de este sonido Kaap Hoorn en honor a la ciudad de Hoorn en los Países Bajos. Durante décadas, el Cabo de Hornos fue un hito importante en la ruta de la clíper, por la que los veleros llevaban el comercio alrededor del mundo. Las aguas que rodean el Cabo de Hornos son particularmente peligrosas, debido a los fuertes vientos, las grandes olas, las fuertes corrientes y los témpanos de hielo; estos peligros han hecho que sea famoso como cementerio de marineros.

La necesidad de barcos y embarcaciones para rodear el Cabo de Hornos se redujo considerablemente con la apertura del Canal de Panamá en agosto de 1914. Sin embargo, la navegación a vela por el Cabo de Hornos sigue siendo considerada como uno de los mayores retos de la navegación a vela. Así pues, algunos marineros de recreo siguen navegando por esta ruta, a veces como parte de una circunnavegación del mundo. Casi todos ellos eligen rutas a través de los canales hacia el norte del Cabo. (Muchos toman un desvío a través de las islas y anclan para esperar a que haga buen tiempo para visitar la isla de Horn, o navegan alrededor de ella para replicar un redondeo de este punto histórico. Varias regatas oceánicas importantes, en particular la Volvo Ocean Race, la VELUX 5 Oceans y la Vendée Globe, dan la vuelta al mundo a través del Cabo de Hornos. Los récords de velocidad en la vuelta al mundo son reconocidos por seguir esta ruta.

Geografía y ecología

Cabo de Hornos, visto desde la estación de la Armada de Chile. El pequeño faro se puede ver como un punto blanco cerca del mar

El Cabo de Hornos está situado en la Isla Hornos, en el extremo sur del archipiélago de Tierra del Fuego, en el extremo norte del Paso de Drake, el estrecho entre Sudamérica y la Antártida. Se encuentra en el Parque Nacional Cabo de Hornos.

El cabo se encuentra dentro de las aguas territoriales chilenas, y la Armada de Chile mantiene una estación en la Isla Hoorn, que consiste en una residencia, un edificio de servicios públicos, una capilla y un faro. A poca distancia de la estación principal se encuentra un monumento, que incluye una gran escultura realizada por el escultor chileno José Balcells con la silueta de un albatros, en recuerdo de los marineros que murieron mientras intentaban “dar la vuelta al Cabo de Hornos”. Fue erigido en 1992 por iniciativa de la Sección Chilena de la Cofradía de Capitanes de Cabo de Hornos. El terreno es totalmente desarbolado, aunque bastante exuberante debido a las frecuentes precipitaciones. El Cabo de Hornos es el límite sur del área de distribución del pingüino de Magallanes.

Clima

El clima en la región es generalmente fresco, debido a la latitud sur. No hay estaciones meteorológicas en el grupo de islas, incluyendo el Cabo de Hornos; pero un estudio de 1882-1883 encontró una precipitación anual de 1.357 milímetros (53,4 pulgadas), con una temperatura media anual de 5,2 °C (41,4 °F). Los vientos se reportaron a un promedio de 30 kilómetros por hora (8.33 m/s; 18.64 mph), (5 Bf), con borrascas de más de 100 kilómetros por hora (27.78 m/s; 62.14 mph), (10 Bf) ocurriendo en todas las estaciones. Hay 278 días de lluvia (70 días de nieve) y 2.000 milímetros (79 pulgadas) de precipitación anual.

La cobertura de nubes es generalmente amplia, con promedios de 5,2 octavos en mayo y julio a 6,4 octavos en diciembre y enero. Las precipitaciones son elevadas durante todo el año: la estación meteorológica de las cercanas islas Diego Ramírez, a 109 kilómetros (68 millas) al suroeste del paso de Drake, presenta las mayores precipitaciones de marzo, con un promedio de 137,4 milímetros (5,41 pulgadas); mientras que la de octubre, que tiene el menor nivel de precipitaciones, sigue teniendo un promedio de 93,7 milímetros (3,69 pulgadas). Las condiciones del viento son generalmente severas, particularmente en invierno. En verano, el viento en el Cabo de Hornos tiene una fuerza de vendaval de hasta el 5% del tiempo, con una visibilidad generalmente buena; sin embargo, en invierno, los vientos de fuerza galopante ocurren hasta el 30% del tiempo, a menudo con poca visibilidad.

Se cuentan muchas historias de peligrosos viajes “alrededor del Cuerno de África”, la mayoría de las cuales describen tormentas feroces. Charles Darwin escribió: “Una vista de una costa así es suficiente para que un terrateniente sueñe durante una semana con naufragios, peligro y muerte”.

Siendo el punto más austral de la tierra fuera de la Antártida, la región experimenta apenas 7 horas de luz durante el solsticio de junio, y el Cabo de Hornos tiene 6 horas y 57 minutos. La región durante el solsticio de diciembre experimenta alrededor de 17 horas y media de luz durante el solsticio de diciembre, y experimenta el crepúsculo náutico desde el atardecer civil hasta el amanecer civil. Las noches blancas se pueden observar la semana alrededor del solsticio de diciembre.

Política

El Cabo de Hornos forma parte de la comuna de Cabo de Hornos, cuya capital es Puerto Williams, la cual a su vez forma parte de la provincia de Antártica Chilena, cuya capital es también Puerto Williams. El área forma parte de la Región de Magallanes y la Antártica Chilena de Chile. Puerto Toro, a pocos kilómetros al sur de Puerto Williams, es el pueblo más cercano al cabo.

Navegación moderna

Muchos buques cisterna modernos son demasiado anchos para pasar por el Canal de Panamá, al igual que algunos buques de pasajeros y varios portaaviones. Pero no hay rutas comerciales regulares alrededor del Cuerno de África, y rara vez se ven barcos modernos que transporten carga. Sin embargo, un número de barcos de crucero rutinariamente alrededor del Cabo de Hornos cuando viajan de un océano a otro.

A menudo se detienen en Ushuaia o Punta Arenas, así como en Puerto Argentino. Algunos de los pequeños buques de pasajeros que navegan entre Ushuaia y la Península Antártica también pasarán por el Cabo de Hornos, si el tiempo y las condiciones meteorológicas lo permiten.

Rutas de navegación

Una serie de rutas potenciales de navegación pueden ser seguidas alrededor de la punta de América del Sur. El Estrecho de Magallanes, entre tierra firme y Tierra del Fuego, es un paso importante, aunque estrecho, que se utilizaba para el comercio mucho antes de que se descubriera el Cuerno de África. El Canal Beagle (llamado así por el barco de la expedición de Charles Darwin), entre Tierra del Fuego e Isla Navarino, ofrece una ruta potencial, aunque difícil. Otros pasajes se pueden tomar alrededor de las islas Wollaston y Hermite al norte del Cabo de Hornos.

Todos ellos, sin embargo, son conocidos por los traicioneros vientos williwaw, que pueden golpear a un barco con poca o ninguna advertencia; dada la estrechez de estas rutas, los barcos tienen un riesgo significativo de ser arrojados a las rocas. Las aguas abiertas del Pasaje Drake, al sur del Cabo de Hornos, son la ruta más ancha, con unos 800 kilómetros de ancho; este paso ofrece un amplio margen de maniobra en el mar a medida que cambian los vientos, y es la ruta utilizada por la mayoría de los barcos y veleros, a pesar de la posibilidad de que las condiciones de las olas sean extremas.

“Rodeando” el Cabo de Hornos

Visitar Cabo de Hornos se puede hacer en un viaje de un día en helicóptero o más arduamente en barco de motor o velero de alquiler, o en barco de crucero. “Tradicionalmente se entiende que “doblar el Cuerno” implica navegar desde 50 grados al sur en una costa hasta 50 grados al sur en la otra, las dos latitudes de referencia de una carrera de Cuernos, un esfuerzo considerablemente más difícil y que consume mucho más tiempo con una longitud mínima de 930 millas (1.500 km).

Faros

Dos faros se encuentran cerca o en el Cabo de Hornos. El que se encuentra en la Estación Naval de Chile es el más accesible y visitado, y es comúnmente conocido como el faro del Cabo de Hornos. Sin embargo, la estación de la Armada de Chile, incluyendo el faro (ARLS CHI-030, 55°57″S″S 67°13″S″W) y el monumento conmemorativo, no se encuentran en el Cabo de Hornos (de difícil acceso tanto por tierra como por mar), sino en otro punto terrestre a una milla al este-noreste.

En el Cabo de Hornos se encuentra una torre de fibra de vidrio más pequeña de 4 metros (13 pies), con un plano focal de 40 metros (130 pies) y un alcance de unos 21 kilómetros (13 millas). Se trata del auténtico faro del Cabo de Hornos (ARLS CHI-006, 55°58″W″S 67°15′″W) y, como tal, el faro tradicional más meridional del mundo. Algunas ayudas menores a la navegación se encuentran más al sur, incluyendo una en las Islas Diego Ramírez y varias en la Antártida.

Vela recreativa y deportiva

A pesar de la apertura de los canales de Suez y Panamá, el Cabo de Hornos sigue siendo parte de la ruta de navegación más rápida del mundo, por lo que el crecimiento de la navegación recreativa de larga distancia ha dado lugar a un resurgimiento de la navegación por el Cabo de Hornos. Debido a la lejanía del lugar y a los peligros de la zona, se considera en general que el rodear el Cabo de Hornos es el equivalente en yate a escalar el Monte Everest, por lo que muchos marineros lo buscan por su propio bien.

Joshua Slocum fue el primer navegante solitario en pasar con éxito por este camino (en 1895), aunque al final, el clima extremo le obligó a utilizar algunas de las rutas costeras entre los canales y las islas y se cree que en realidad no pasó fuera del Cabo de Hornos propiamente dicho. Si había que atenerse a definiciones estrictas, el primer barco pequeño que navegó fuera del Cabo de Hornos fue el Saoirse de 42 pies (13 metros), navegado por Conor O’Brien con tres amigos, que lo rodearon durante una circunnavegación del mundo entre 1923 y 1925. En 1934, el noruego Al Hansen fue el primero en dar la vuelta al Cabo de Hornos en solitario de este a oeste, en su barco Mary Jane, pero posteriormente naufragó en la costa de Chile. El primero en circunnavegar con éxito el mundo en solitario a través del Cabo de Hornos fue el argentino Vito Dumas, que hizo el viaje en 1942 en su ketch Lehg II de 33 pies (10 metros); desde entonces, varios otros marineros lo han seguido, entre ellos Webb Chiles a bordo del “EGREGIOUS”, que en diciembre de 1975 dio la vuelta al Cabo de Hornos en solitario. El 31 de marzo de 2010, Abby Sunderland, de 16 años de edad, se convirtió en la persona más joven en navegar sola alrededor del Cabo de Hornos en su intento de circunnavegar el mundo. En 1987 la British Cape Horn Expedition, encabezada por Nigel H. Seymour, dio la vuelta al Cabo de Hornos en los primeros’kayaks de vela’ del mundo llamados’Kaymaran’, dos kayaks de navegación marítima que podían unirse con dos velas montables en cualquiera de las cuatro posiciones de navegación entre los dos kayaks.

Hoy en día, hay varias regatas importantes que se celebran regularmente a lo largo de la antigua ruta de los clípers a través del Cabo de Hornos. El primero de ellos fue la Carrera del Globo de Oro del Sunday Times, que fue una carrera en solitario; esto inspiró la actual carrera Around Alone, que circunnavega con paradas, y la Vendée Globe, que es sin paradas. Ambas son carreras en solitario, y se celebran cada cuatro años. La Volvo Ocean Race es una regata tripulada con paradas que navega por la ruta de los clípers cada cuatro años. Sus orígenes se remontan a la Whitbread Round the World Race, que se disputó por primera vez en 1973-1974. El Trofeo Julio Verne es un premio a la circunnavegación más rápida del mundo por cualquier tipo de yate, sin restricciones en cuanto al tamaño de la tripulación (sin asistencia, sin escalas). Por último, la carrera Global Challenge da la vuelta al mundo por el “camino equivocado”, de este a oeste, lo que implica rodear el Cabo de Hornos contra los vientos y las corrientes dominantes.

Sin embargo, el Cuerno de África sigue siendo un gran peligro para los navegantes de recreo. Un caso clásico es el de Miles y Beryl Smeeton, que intentaron dar la vuelta al Cabo de Hornos en su yate Tzu Hang. Golpeado por una ola pícara al acercarse al Cabo de Hornos, el barco se lanzó (es decir, dio una voltereta al final del recorrido). Aunque sobrevivieron, y pudieron hacer reparaciones en Talcahuano, Chile, intentaron el paso de nuevo, sólo para ser volteados, y destruidos por segunda vez, por otra ola pícara, a la que sobrevivieron milagrosamente.